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«La Protección de la Salud del Consumidor: Un Derecho Ciudadano»

oea En la Sede de la Organización de los Estados Americanos, en la Ciudad de Washington DC, se desarrolló durante los días 14 y 15 de setiembre pasado el Taller de Consulta Técnica sobre la Salud del Consumidor en las Américas, denominado «La Protección de la Salud del Consumidor: Un Derecho Ciudadano».

Fuente Subsecretaria de Defensa al Consumidor Ministerio de Economía de la República Argentina

28/07/2009

En las deliberaciones participaron expertos de agencias Gubernamentales de Protección al Consumidor y de la Salud, organizaciones internacionales especializadas y representantes del sector académico. El Coordinador del Sistema Nacional de Arbitraje de Consumo, Dr. José Luis Laquidara, fue invitado a participar del panel «Políticas y Marcos Normativos para la Tutela de la Salud de los Consumidores en las Américas».

El taller apuntó a obtener un dialogo abierto y franco respecto los temas importantes que deben ser atendidos para la protección de la salud de los consumidores, con breves presentaciones sobre temáticas específicas y la participación activa de los asistentes en todos los paneles.

Cabe destacar que lo que se buscó con este taller fue identificar las necesidades más importantes para proteger de mejor forma la salud de los consumidores, tanto por el lado de las competencias de las Agencias de Protección del Consumidor, como también por el de las Autoridades Sanitarias, trabajando de forma coordinada. Se concentró la actividad en identificar los problemas más importantes que enfrentan los consumidores, para determinar las acciones que las agencias públicas específicas pueden implementar para proteger la salud de los consumidores.

Con las premisas de que el consumidor tiene derecho a recibir bienes y servicios que no atenten contra su seguridad física y su salud; recibir información veraz, pertinente y oportuna para tomar decisiones informadas de consumo; y asimismo que el proveedor debe cumplir normativas internacionales, regionales y nacionales tendientes a garantizar condiciones adecuadas de los productos, se deliberó durante dos días intensamente para elaborar un primer esquema de áreas identificadas y modalidades de intervención, para la elaboración de un programa de actividades a definir a la brevedad.

La globalización, el comercio internacional y los acuerdos comerciales obligan a que los temas sean abordados regionalmente y no cada país aisladamente; por esta razón es muy importante que partiendo de las realidades y necesidades de la región y aprovechando continentalmente los avances alcanzados por los países puedan identificarse líneas estratégicas de acción compartidas a nivel americano.

Fueron identificados puntos temáticos de intervención en 11 áreas: Alimentos y Nutrición; Medicamentos; Cosméticos; Medio Ambiente, Agua, Energía y Cambio Climático; Servicios de Atención a la Salud; Seguridad de Aparatos Eléctricos, Electrónicos y Juguetes; Tabaco y Alcohol; Sustancias Químicas; Publicidad; Información sobre Productos (usos y riesgos): Biocidas y Transporte.

Las Modalidades de Intervención definidas incluyeron la implementación de Redes de Información; la educación al consumidor; participación de agencias de consumidores y Organizaciones No Gubernamentales en la armonización de la normativa técnica; alertas sobre accidentes y problemas causados por productos y servicios; indicadores integrados de salud y protección al consumidor; mecanismos de compensación a los consumidores ante daños causados por productos o servicios; establecimiento de estándares internacionales; y de una legislación modelo; coordinación de políticas públicas de salud y protección del consumidor; sistemas eficientes e integrados de vigilancia y control; difusión de experiencias exitosas; sistemas para recibir y procesar quejas de consumidores; mecanismos de protección al consumidor; acreditación y fortalecimiento de laboratorios de control de calidad y seguridad; bases de datos de accidentes y procedimientos para el retiro de productos del mercado.

El Secretario General de la OEA, Dr. José Manuel Insulza, agradeció los aportes de los participantes y comprometió la continuidad de las tareas, a partir de los lineamientos establecidos y la coordinación de esfuerzos entre la OEA, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y los países del continente.

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