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Tribunal UE desestima recurso de asociación belga de consumidores contra EDF

El Tribunal General de la UE ha desestimado hoy el recurso presentado por una asociación belga de defensa de los consumidores, que solicitaba anular el visto bueno de la Comisión Europea (CE) a una operación de concentración de la compañía eléctrica EDF.

En una sentencia divulgada hoy, el tribunal señala que la asociación de consumidores incumplió uno de los requisitos necesarios para ser oída en la investigación de la CE, ya que remitió dicha solicitud fuera del plazo establecido, ha explicado la corte de Luxemburgo en un comunicado.
El tribunal europeo se ha pronunciado así sobre un litigio entre la asociación belga de defensa de los consumidores Test-achats (ABCTA) y el Ejecutivo comunitario, sobre el análisis de éste último de una operación de concentración de la compañía Électricité de France (EDF).

La CE inició en 2009 un procedimiento administrativo de análisis sobre la adquisición de la compañía belga Segebel SA -que tenía una participación en otra compañía controlada por GDF Suez- por parte de EDF, y la ABCTA expresó a Bruselas su preocupación sobre el asunto.
La ABCTA propuso a la Comisión que analizara las consecuencias «supuestamente nefastas» para la competencia de la presencia del Estado francés en el accionariado de EDF y de GDF Suez, especialmente en los mercados belgas del gas y de la electricidad.

La CE le respondió que se tendrían en cuenta sus observaciones en el marco del análisis de la operación de concentración controvertida.

Posteriormente, se publicó una notificación en el Diario Oficial de la UE, instando a los terceros interesados a presentar sus observaciones, una opción que la ABCTA no utilizó por haberse dirigido previamente a la CE.

El 12 de noviembre de 2009, la Comisión adoptó una decisión que denegaba la solicitud de las autoridades belgas competentes de remisión parcial del examen de la operación de concentración, y otra en la que declaraba la compatibilidad de dicha operación con la normativa comunitaria.

ABCTA interpuso recurso ante el Tribunal General con objeto de que se anularan estas dos decisiones de la Comisión.

En su sentencia de hoy, el Tribunal General precisa que las asociaciones de consumidores tienen derecho a ser oídas en los procedimientos de la Comisión que analizan operaciones de concentración, siempre que se cumplan dos requisitos.

El primero es que la concentración afecte a productos o servicios utilizados por el consumidor final, y el segundo que la asociación haya presentado efectivamente por escrito una solicitud de ser oída por la Comisión en el procedimiento de examen.

ABCTA reunía el primer requisito, ya que la operación de concentración controvertida puede tener efectos sobre los consumidores, pero no el segundo, puesto que esta asociación remitió la solicitud antes de la notificación formal de la operación de concentración.

Por tanto, el tribunal ha desestimado los recursos de la asociación belga de consumidores. EFE

Bruselas, 12 oct (EFE).

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